Funciones de las proteínas

Desde que se descubrieron que las proteínas son macromoléculas que constituyen los principales nutrientes que conforman los músculos del cuerpo y también se encargan de regular varias funciones del organismo, ha surgido gran interés en su estudio y análisis de todas las funciones que estas desarrollan en el cuerpo humano.

Existen muchos tipos de proteínas, las más destacadas son las proteínas fibrosas (que poseen forma de una fibra larga), las proteínas de función estructural y de movimiento (como la queratina, colágeno y elastina) y las proteínas globulares que poseen diversas funciones (como las enzimas, receptores celulares, hormonas peptídicas, inmunoglobulinas y proteínas de transporte).

funciones de las proteínas en los seres vivos

Las proteínas también pueden clasificarse de acuerdo a su estructura química de la siguiente manera:

  • Proteínas simples: son las que producen aminoácidos, luego de ser hidrolizados.
  • Proteínas derivadas: son producto de la hidrólisis.
  • Las albúminas y globulinas: que son solubles en agua y en soluciones salinas diluidas respectivamente.
  • Las conjugadas: que contienen partes no proteicas.
  • Albuminoides: son insolubles en agua y también son fibrosas.
  • Glutelinas y prolaninas: ambas son solubles en ácidos y álcalis, se encuentran presentes en cereales principalmente en el trigo.

En vista de  que las proteínas se encuentran en todos los alimentos de origen animal (carnes, huevos, leche) y en menor proporción en los de origen vegetal (la soja, legumbres, cereales y frutos secos), existe un particular interés en balancear las dietas para conseguir el aporte necesario de proteínas para el cuerpo. Muchos especialistas en la materia aseguran que las proteínas le pueden aportar al organismo aproximadamente 4 kilocalorías de energía por cada gramo que se consume y dependiendo de su estructura tendrá una función determinada.

funciones de las proteínas

De todas las funciones de las proteínas la que inicialmente se estableció fue la de transportar las sustancias grasas a través de la sangre, permitiendo elevar la cantidad de defensas en nuestro organismo. Sin embargo, en la actualidad ya se han descubierto muchas más funciones que también son de gran importancia; a pesar de que la mayoría de las personas piensan que sirven sólo para conformar los músculos, las funciones de las proteínas son varias y bien diferenciadas, pues realmente son las proteínas las que determinan la forma y la estructura de las células, permitiendo que estas puedan defenderse de agentes externos, mantener su integridad, regular funciones, reparar daños y dirigir casi todos los procesos vitales.

 

¿Cuáles son realmente las funciones de las proteínas?

Las funciones de las proteínas dependen de cada tipo de proteína, sin embargo, todos los tipos de proteínas realizan su función  por unión selectiva a moléculas. Por ejemplo las proteínas estructurales pueden unirse a otras moléculas de la misma proteína simplemente para crear una estructura mayor. No obstante, este no es siempre el caso, pues otras proteínas suelen unirse a moléculas diferentes:  por ejemplo los anticuerpos a los antígenos específicos, la hemoglobina al oxígeno, las enzimas a sus sustratos, los reguladores de la expresión génica al ADN, las hormonas a sus receptores específicos, entre otras uniones.

En este sentido veamos cuales son las funciones de las proteínas dependiendo del tipo de proteína:

Función estructural

Comenzamos con las proteínas estructurales, debido a que son las que más abundan en nuestro organismo.

Este tipo de proteínas son las que proporcionan resistencia, forma y sujeción al esqueleto, ya que conforman parte de los tendones, ligamentos, cartílagos, ojo, cabello y uñas.  Algunas glucoproteínas forman parte de las membranas y actúan como receptores o también ayudan al transporte de sustancias. Las histonas por ejemplo, constituyen parte de los cromosomas que se encargan de regular la expresión de los genes.

funciones de las proteínas en el cuerpo humano

Una de las proteínas estructurales más abundantes en el organismo es el colágeno, pues representa alrededor de un 30 % del total; en segundo lugar se encuentra la elastina y proporciona elasticidad, esta última se encuentra presente en las paredes de los vasos sanguíneos y en los pulmones.

En la epidermis se encuentra la queratina, la cual recubre la piel y se renueva cada mes, brindando protección.

Otros tipos de organismos como las arañas y los gusanos de seda, segregan la fibroina que les permite fabricar las telas de araña y los capullos de seda, respectivamente.

Función hormonal

Debido a que la mayoría de las hormonas son proteínas, estas cumplen la función de regular el desarrollo y el crecimiento de las células en nuestro organismo. Un ejemplo claro de ellas, son la insulina y el glucagón, que se encargan de regular los niveles de glucosa en la sangre o la glicemia. Por otra parte, en este grupo se encuentran también las hormonas que son segregadas por la hipófisis como la del crecimiento, la adrenocorticotrópica que se encarga de regular la síntesis de corticosteroides, la adrenalina que se encarga de las situaciones de alerta o la calcitonina que regula el metabolismo del calcio.

funciones de las proteínas en el organismo

Función contráctil

Las proteínas con función contráctil, son también proteínas fibrosas como las estructurales. Estas son las responsables de la contracción y descontracción muscular, por lo tanto permiten todos los movimientos de nuestro cuerpo. Por ejemplo la actina y miosina son dos de esas proteínas, las cuales conforman las miofibrillas responsables de la contracción muscular.

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La dineina también se encuentra en este grupo y  se relaciona con el movimiento de cilios y flagelos.

Función enzimática

Las proteínas que poseen función enzimática son bastante numerosas y especializadas, esta función es esencial en el organismo el papel que desempeñan es el de ser biocatalizadores de las reacciones químicas que ocurren el metabolismo celular.

Función transportadora

La función transportadora de las proteínas se debe a que regulan el transporte de sustancias que llevan el oxígeno por todo el cuerpo o el dióxido de carbono. Tal es el caso de la hemoglobina que se encuentra en los glóbulos rojos y se encarga de transportar oxígeno en la sangre de los vertebrados y la mioglobina se encarga de transportar oxígeno en los músculos, estas dos proteínas poseen una estructura parecida y además capturan el oxígeno.

También está la albúmina, que se  encarga de transportar por todo el cuerpo los medicamentos, las lipoproteínas que transportan los lípidos en la sangre, la hemocianina transporta oxígeno en la sangre de los invertebrados y los citocromos transportan electrones.

funciones de las proteínas plasmáticas

Función defensiva

Las proteínas con acción defensiva son proteínas globuladas, las cuales actúan como anticuerpos, es decir son las defensas contra los microorganismos o sustancia que atacan nuestro organismo. Por ejemplo, las glicoproteínas como la trombina y el fibrinógeno que contribuyen en la formación de los coágulos en la sangre lo que permite evitar las hemorragias.

En el caso de las inmunoglobulinas se encargan de actuar como anticuerpos frente a posibles antígenos y las mucinas ocasionan un efecto germicida y permiten proteger a las mucosas.

 

funciones de las proteínas en la membrana celular

Finalmente existen proteínas sintetizadas como las toxinas bacterianas (botulismo o venenos de serpientes), las cuales tienen funciones defensivas.

La importancia de esta función radica en que si no cumplen con el proceso de mantener la inmunidad en el cuerpo, la persona fácilmente podrá contraer enfermedades.

Función digestiva

Las proteínas con función digestiva son nada más y nada menos que las enzimas digestivas, ellas se encargan de la transformación que sufren los alimentos en nuestro sistema digestivo, es decir, permiten degradar los macronutrientes en partículas más pequeñas, de manera tal que puedan ser absorbidas.

Estas enzimas cumplen la función de catalizar o acelerar las reacciones que ocurren en los tejidos vivos, en condiciones de acidez para producir la reacción deseada. Ejemplo de estas enzimas son:

  • La ptialina que se encuentra en la saliva y permite la digestión de los hidratos de carbono en la boca.
  • La amilasa cuya función principal es catalizar la reacción de hidrólisis de los enlaces 1-4 del componente α-amilasa cuando se digiere el glucógeno y el almidón para formar los azúcares simples. Esta enzima es producida en las glándulas salivales y en el páncreas.
  • La pepsina, que es una enzima digestiva que se encarga de hidrolizar las proteínas en el estómago. actúa en el estómago.
  • La lipasa la cual es una enzima que es empleada por el organismo para disgregar las grasas de los alimentos de manera tal que se puedan absorber. Su función principal es catalizar la hidrólisis de triacilglicerol a glicerol y ácidos grasos libres. Las lipasas se encuentran presentes en una gran variedad de seres vivo y actúa en el páncreas y el intestino.

La lactasa es una enzima producida en el borde de cepillo de las células que se encuentran recubriendo las vellosidades intestinales, es decir, que su acción es en el intestino. Esta enzima pertenece a la familia de las disacaridasas, las cuales están encargadas de romper los disacáridos y los monosacáridos que los forman.

funciones de las proteínas y ejemplos

Función de reserva

Esta función la cumplen las proteínas la ovoalbúmina de la clara de huevo, la lactoalbúmina de la leche, la gliadina del grano de trigo y la hordeina de la cebada, debido a que conforman la reserva de aminoácidos utilizadas en el futuro para el desarrollo del embrión.

Función de transmisión de señales

Las proteínas que cumplen con estas funciones son aquellas que forman en nuestro organismo membranas celulares, que actúan como receptores celulares y sirven como puente para intercambiar sustancias (los medicamentos o nutrientes) entre las células.

Esta función también es conocida como función de reconocimiento de señales, debido a que son receptores hormonales de neurotransmisiones, anticuerpos, bacterias y virus.

Función homeostática

Es común escuchar que las proteínas cumplen con una función amortiguadora, esto se debe a que alguna proteínas permiten mantener el equilibrio en diversos medios, por ejemplo mantener el pH del medio interno y  el equilibrio osmótico en nuestro organismo. Esta función de las proteínas se conoce como función homeostática de las proteínas.

Función reguladora

En cuanto a la función reguladora de las proteínas es importante destacar que la mayoría de ellas se acoplan al ADN lo que permite controlar la transcripción genética; esto favorece el proceso de nutrición de la célula, se asegura que en todo momento las células posean todas las proteínas necesarias para desarrollar normalmente todas sus funciones. Una proteína muy importante que cumple con esta función es la ciclina, la cual es responsable del ciclo celular (se encarga de regular la división celular). En este mismo sentido, hay también proteínas que regulan la expresión de algunos genes.

funciones de las proteínas estructurales

Importancia de las funciones de las proteínas

En la actualidad, ha surgido un interés particular en analizar la importancia y los beneficios de las proteínas, pues se ha relacionado su consumo con la pérdida de peso considerable y ganancia de fibra muscular en las personas que habitualmente practican diferente tipos de ejercicios, a pesar de esto no queda muy claro cómo es que se ve beneficiado nuestro organismo.

Todos los aportes de las proteínas, tienen que ver específicamente con las funciones de las proteínas que permiten llevar a cabo al organismo acciones vitales sin las cuales no nos podríamos desarrollar plenamente, por lo que es necesario que comprendamos cual tipo de proteínas se debe consumir para realmente seamos conscientes de su importancia para el cuerpo.

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De acuerdo a lo analizado anteriormente no existe algún proceso biológico en el que no participen las proteínas, pues como ya sabes se encuentran formadas por un conjunto de aminoácidos y constituyen cerca del 50% del peso seco de los tejidos, determinando la forma y estructura de las células. Esta composición es lo que permite que participen en el gran número de funciones, que pasan desde mecanismos de defensa, por la absorción de nutrientes y finalmente regular todo lo que necesita nuestro organismo.

A pesar de que generan muchos beneficios al cuerpo, es necesario que tengas en cuenta que no todas las fuentes de proteínas son buenas, pues existen alimentos que además contienen grasas e incrementan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, por lo tanto debes asegurarte de consumir proteínas magras como: los pescados, el pollo, el pavo sin piel o el huevo ya que los quesos maduros, carne con grasa, embutidos o los mariscos son malas fuentes de proteínas.

Si deseas mejorar o incrementar el consumo de proteínas lo más recomendable es que acudas a un especialista para que te indique cuales son los alimentos más recomendados de acuerdo a tus requerimientos.

Si te han quedado claras cuáles son las funciones de las proteínas y los beneficios que te aportan, por favor no te olvides de compartir el artículo para que más personas se beneficien de esta información.

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